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佛罗里达州开普敦(路透社) - 周六美国宇航局地面控制小组使用机器人手臂打开可扩展模块并将其连接到国际空间站,为宇航员,研究人员甚至是宇宙栖息地的新生物测试奠定了基础

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由Bigelow Aerospace制造和拥有的3,100磅(1,400公斤)模块是在周日到达车站的SpaceX Dragon货舱上发射的

美国宇航局在美国宇航局电视直播期间称,该模块于美国东部时间上午5:36(格林威治标准时间0936)连接到该电台,因为该电台飞行距离地球约250英里(400公里)

Bigelow可扩展活动模块(BEAM)计划在5月下旬用空气充气,开始为期两年的实验,以了解它如何在恶劣的太空环境中保持稳定

与金属模块相比,轻质环境由耐冲击,类Kevlar材料和其他织物制成,可节省数百万美元的发射成本

NASA和Bigelow Aerospace的官员在4月8日发布之前表示,它们也可能为宇航员提供更好的辐射防护

总部位于内华达州北拉斯维加斯的Bigelow十年前测试了两种无人驾驶原型机,但BEAM是第一款可容纳宇航员的充气设备

这家由房地产亿万富翁Robert Bigelow拥有的公司正在开发比BEAM大20倍的运营模块,这个模块大小相当于一间小卧室

它被称为B330,主要设计为自由漂浮的栖息地,但比奇洛正在与NASA谈论如何将其连接到空间站

它将为前哨基地增加约12,000立方英尺或30%的空间,以支持NASA和商业项目

该公司正在制定时间共享协议,将该模块上的空间租赁给商业实体,研究机构和偶尔的太空游客

“我们希望NASA将成为该结构的主要客户,”毕格罗周一在科罗拉多斯普林斯举行的空间研讨会上举行的新闻发布会上说道

美国宇航局对可扩展的栖息地感兴趣,作为往返火星的三年旅行中的船员生活区

BEAM的试运行旨在了解它如何承受温度波动和空间的高辐射环境

车站工作人员还将安装传感器,以监测轨道碎片和微流星体撞击

“此类建筑从未飞过,”比奇洛在发布前告诉记者

“我们并不是百分之百确定其行为

这是一个测试站

这是所有方面的重点,“比奇洛说

由Frank McGurty编辑