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金沙萨(路透社) - 刚果环境部周二表示,已恢复其赤道森林数千平方公里的伐木特许权,环保主义者担心这可能导致大量温室气体被释放

这些森林覆盖了被认为含有数十亿吨二氧化碳的泥炭地,科学家们担心任何破坏都会释放大量温室气体,这些气体被归咎于气候变化,进入大气层

刚果民主共和国环境部在一份声明中表示,泥炭地不会受到威胁,因为它们位于“地理上无法开发”的地区

环保组织还表示,环境部长Amy Ambatobe决定本月早些时候向两家中国公司提供6,500平方公里(2,510平方英里)的特许经营权,这违反了2002年刚果强加给新工业采伐的禁令

该部表示,由于问题上的让步已被利用,其行动并未违反暂停令

无法立即联系到两家公司,刚刚发展的Forestiere pour le Developpement(FODECO)和Societe La Millenaire Forestiere(SOMIFOR)

刚果盆地是世界第二大雨林,其5亿公顷的一半以上位于刚果境内

森林是稀有物种的家园,包括森林大象和矮小的黑猩猩

“新的伐木特许权的发布发出了一个明确的信号......刚果民主共和国政府放弃了减少毁林所致排放量的任何借口,”英国雨林基金会执行主任西蒙咨询公司说

总部位于伦敦的竞选团体Global Witness是该声明的另一个签署人,他在2015年的一份报告中表示,由于在允许区域以外的伐木和过度开采,刚果森林的退化正在恶化

在环保主义者的抗议之后,刚果的前环境部长于2016年取消了有关的伐木特许权,但政府已经对外界的批评感到不满,并威胁要完全取消禁令

上周,在总统约瑟夫卡比拉批准在非洲最大的热带雨林保护区内进行勘探后,刚果的石油部长为该国任何地方的石油勘探权辩护

Amedee Mwarabu的报道;亚伦罗斯写作;由Richard Balmforth / Mark Heinrich编辑